‘Als een oorlogsgebied’: dodental door bosbranden in Chili bereikt 123 tijdens race om puin op te ruimen | Chili


Helikopters dumpten tonnen water op de bosbranden die in centraal Chili woedden, terwijl hulpdiensten zeiden dat ze drie dagen nadat de branden uitbraken nog steeds lichamen aan het vinden waren.

Het officiële dodental als gevolg van de ergste natuurramp in Chili in jaren is maandag gestegen tot 123, aldus Marisol Prado, de directeur van de forensische medische dienst van Chili. Verwacht werd dat dit aantal zou stijgen naarmate bewoners, brandweerlieden en militairen zich haastten om het puin op te ruimen.

Bosbranden kwamen vrijdag in een stroomversnelling en verspreidden zich naar woonwijken in de kuststeden Valparaíso en Viña Del Mar, waarbij vonken en vuurballen vrijkwamen die huizen binnen enkele minuten verteerden.

“Het is net een oorlogsgebied, alsof er een bom is afgegaan”, zegt Jacqueline Atenas (63), die vrijdag haar huis in het nabijgelegen Villa Independencia ontvluchtte en maandag terugkeerde naar het wrak met een kleine roze rugzak, het enige dat ze ooit had gehad. kunnen redden.

“Het brandde alsof iemand benzine op de huizen gooide. Ik begrijp niet wat er gebeurde… Er was veel wind, veel wind en grote vuurballen die voorbij vlogen.”

Verderop in de straat zei Luis Parra dat hij ternauwernood kon ontsnappen met zijn vrouw en kleinkinderen. Tegen de tijd dat hij vonken zijn huis zag bereiken, was de stroom uitgevallen en konden ze hun poort niet openen om met de auto te ontsnappen.

Ze slaagden erin in de auto van een vriend te springen en weg te komen. Maar zijn zus en zijn blinde vader stierven. Hun lichamen werden een steenworp afstand van hun huis gevonden. ‘We hadden nooit gedacht dat dit zou kunnen gebeuren’, zei Parra.

Andere bewoners van Villa Independencia, een arbeiderswijk van Viña del Mar, beschreven harde wind en een snel voortschrijdend inferno.

Ingrid Crespo, 59, zei dat ze het vuur vrijdag voor het eerst in de verte zag en het vervolgens van heuvel naar heuvel zag springen.

“De vonken sprongen over en de wind waaide alsof het een orkaan was,” zei Crespo. Ze begon water op haar dak te gieten toen ze vonken naar binnen zag vliegen, maar was te laat om haar huis te redden.

Ze ontsnapte in sandalen met niets anders dan de kleren op haar rug. Veel van haar buren werden gedood. Haar kat en hond kwamen om in de brand.

“Toen mijn zoon zondag kwam, waren er dode lichamen”, zei Crespo. “Er zijn zoveel doden.”

Chili begon maandag een officiële rouwperiode van twee dagen. Honderden mensen worden nog steeds vermist en ongeveer 14.000 huizen zijn beschadigd, zeggen ambtenaren.

Dronebeelden van het Viña del Mar-gebied lieten hele wijken zien die verschroeid waren, terwijl bewoners door de schillen van uitgebrande huizen snuffelden waar golfplaten daken waren ingestort. Op straat lagen verschroeide auto’s verspreid over de wegen.

Zondagavond zei vice-minister van Binnenlandse Zaken, Manuel Monsalve, dat er nog steeds 165 actieve branden waren, tegen 154 op zaterdag. In de zwaarst getroffen regio’s is een avondklok ingesteld en het leger is gestuurd om brandweerlieden te helpen de verspreiding te stoppen.

Monsalve zei dat iets lagere temperaturen en bewolking de autoriteiten zouden kunnen helpen de branden de komende dagen te blussen.

Overblijfselen van huizen in Viña del Mar, Chili, op maandag. Foto: Rodrigo Garrido/Reuters

“We zullen hoge temperaturen blijven hebben, maar geen extreme”, zei Monsalve op een persconferentie.

De Chileense onderzoekspolitie (PDI) heeft gezegd dat het gebieden onderzoekt waar mogelijk opzettelijk branden zijn aangestoken.

Chili, Argentinië en andere delen van de zuidelijke kegel van Zuid-Amerika hebben te maken gehad met een ernstige hittegolf, iets wat volgens deskundigen vaker zal voorkomen tijdens de zomermaanden op het zuidelijk halfrond als gevolg van de klimaatverandering.

Het extreme weer in Chili is ook verergerd door het weerfenomeen El Niño, dat de Stille Oceaan opwarmt.

Jesica Barrios, die haar huis in Viña del Mar verloor, vertelde afgelopen weekend aan Reuters dat de brand ‘van het ene op het andere moment’ was ontstaan.

“De brand bereikte het botanische park en was binnen tien minuten al op ons gericht”, zei ze. “Er was rook, de lucht werd zwart, alles was donker. De wind voelde als een orkaan. Het was alsof ik in de hel was.”



Source link