Chris Difford heeft veel om naar uit te kijken terwijl hij in zijn verleden duikt | Muziek | Amusement


Squeeze LR: Chris Difford, Glenn Tilbrook, Jools Holland, Gilson Lavis, John Bentley

Knijp (LR: Chris Difford, Glenn Tilbrook, Jools Holland, Gilson Lavis, John Bentley) (Afbeelding: Fin Costello/Redferns)

“We stapten net uit het vliegtuig na een Amerikaanse tournee en ik vertelde het Schotse publiek hoe goed het was om terug te zijn in Engeland”, herinnert de 69-jarige Chris zich grijnzend. “Ik heb mijn excuses aangeboden…”

Net terug van de laatste zes weken durende Amerikaanse tournee van de band, vier decennia later, houdt Difford zich bezig met een nog verder verleden: zijn dagen als tiener in Zuidoost-Londen.

“Ik ben op de zolder geweest om foto’s uit te zoeken voor mijn nieuwe tour”, vertelt de gitarist en zanger. “Ik heb foto’s gevonden van mij en mijn skinheadgenoten…”

De landgoedbende van Combe Avenue, eind jaren 60.

“Ik probeer herinneringen aan die tijd te verzamelen om in de show te gebruiken”, zegt hij, verwijzend naar Not Only But Also, zijn “stand-up, sit-down tour” die deze maand begint en waarin Difford teruggaat naar zijn geruit verleden.

Chris groeide op in King George Street, Charlton. Het was een arme, hechte gemeenschap: rijtjeshuizen en prefabs, met één kerk, één school, drie pubs en één telefooncel. “Toen het overging, kwam iedereen naar buiten om te zien voor wie het was…

“Voor de grappige verhalen moet je naar de show komen”, zegt hij streng. “Je kunt een liedje 150 keer horen en er niet genoeg van krijgen, maar grappen en anekdotes verdragen het niet om te vaak opnieuw verteld te worden.”

Chris is grappig genoeg, gewoon aan het kletsen, en zeker onbewaakt. Naar eigen zeggen was de co-auteur van onvergetelijke hits als Labeled With Love, Cool For Cats en de musical-soap Up The Junction in zijn jeugd een flink handjevol.

“Mijn vader was loonadministrateur bij de gasfabriek, mijn moeder werkte in de kantine van het plaatselijke politiebureau. Dat kwam goed van pas, want als ik gearresteerd werd, herkenden ze mij soms als haar zoon en kwam ik ermee weg.”

Nadat hij de West Greenwich Comprehensive School had verlaten, wilde hij alleen maar in een band spelen. ‘Maar mijn ouders vonden dat ik een goede baan moest hebben, dus werkte ik als notarisadministrateur, maar ik was niet erg betrouwbaar. Ik heb daar 15 maanden gewerkt en ze vertrouwden mij de sleutel van de kluis toe.

“Een stom ding om te doen….”

Hij bracht een week door met het platmaken van dozen in een kartonfabriek, monteerde softpornofilms op rollen Super 8 en werkte in een ‘onbetrouwbaar lokaal magazijn – op mijn eerste dag sleepten de andere arbeiders me naar de Rose & Crown, het was de eerste keer dat ik Ik zag een stripper. Vreemd genoeg danste ze op Gilbert O’Sullivan. Ik was zeventien en doodsbang.”

Mis het niet… Squeeze’s reis: hits, worstelingen en een reünie van 50 jaar

Dat jaar haalde Chris 50 cent uit de tas van zijn moeder en plaatste een advertentie in de etalage van een plaatselijke snoepwinkel met de tekst: ‘Leadgitarist gezocht voor een band. Binnenkort opnemen.’

“Drie weken lang antwoordde niemand. Ik begon de hoop te verliezen, maar toen antwoordde Glenn en redde me van de koekjesfabriek.

Glenn Tilbrook, toen een 15-jarige schoolverlater, ontmoette hem in Blackheath pub The Three Tuns in april 1973.

“Ik had het in eigen hand – er was geen band en geen platencontract. Ik had schoolbandjes gehad, maar het enige wat ik had was een hoop liedjes en niemand om ze mee te spelen…’

Hij bracht twaalf van die demo’s uit 1972 uit – op reel-to-reel opgenomen door zijn vriend en buurman Bob Blatchford, als Let’s Be Combe Avenue in 2017.

Squeeze recruteerde Jools Holland (keyboards), Harry Kakouli (bas) en Paul Gunn (drums) en stond oorspronkelijk bekend als Skyco (afkorting van Captain Trundlow’s Sky Company) en speelde hun eerste optreden op Catford Girls ‘School.

“Een vreemde keuze. Ze waren er een beetje verbijsterd door; Ik weet dat we dat waren.’

De pubs in Greenwich waren gastvrijer. ‘We hebben onze tanden geknipt in de Bricklayers Arms – een kleine zaak, gerund door Harry’s vader. We werden betaald in kratten bier. En de Oxford Arms was geweldig. We hadden nooit gedroomd dat we zes jaar later voor 20.000 mensen zouden spelen in Madison Square Garden.

“Ik heb die dag geen enkele keer mijn voeten op het podium gevoeld. Het was elektrisch. Veel broeken wapperden…

“We hebben daar na de lockdown weer gespeeld, ik was heel trots, heel dankbaar. Ik kan me de tussenliggende tijden niet herinneren; Ik was te dronken.”

Squeeze in 1978.LR Jools Holland, Glenn Tilbrook, Golden Davis, Chris Difford en Harri Kakoulli.

Knijp in 1978.LR Jools Holland, Glenn Tilbrook, Golden Davis, Chris Difford en Harri Kakoulli (Afbeelding: Allan Olley, Daily Mirror)

Word een Express Premium-lid Steun onverschrokken journalistiek Lees The Daily Express online, zonder advertenties Laad supersnel pagina’s

Squeeze bracht in 1977 hun eerste ep uit, Packet Of Three, op het indielabel Deptford Fun City. Ze hadden hun eerste hit, Take Me I’m Yours in ’78, en stonden in 1979 twee keer in de Top 3 – toen ik voor het eerst interviewde Chris in zijn lokale restaurant The Rose & Crown (bekend als “the lousy brown”).

In zijn eigen woorden ‘een serieuze drinker’ had hij Cool For Cats geschreven in die zeer Minder-achtige pub, waarbij hij zich liet inspireren door passerende duikers, duikers en plaatselijke boeven.

Destijds was Chris zijn eerste bruiloft aan het plannen – het huwelijk duurde negen jaar, zijn lever hield het iets langer vol. Als herstellende alcoholist zwoer hij de demonendrank in 1992 af.

Zijn dorstige gewoonte zorgde ervoor dat Squeeze voor het eerst uit elkaar ging in 1983. De drank verdoofde zijn emoties en overwon zijn verlegenheid. Hij vergelijkt het met het dragen van een duikpak: “je voelt je er veilig in, maar het is het gevaarlijkste wat je kunt doen.”

Solo schreef of schreef Chris liedjes voor Sarah Brightman, Lisa Stansfield en oud bandlid Jools Holland; nummers die samen met Glenn werden geschreven, werden gecoverd door Elaine Paige, Joe Cocker en meer.

Het inkomen uit songwriting hield hen overeind. Hun oorspronkelijke contract, opgesteld door hun eerste manager, ondertekende al hun liedjes, masters en copyright.

In 1986 daagden ze hem voor de rechter, maar schikten ze daarbuiten. “Het is triest omdat mijn kinderen nooit zullen profiteren van deze hits”, zegt hij.

Chris, vader van vier kinderen, verhuisde in 1990 met de moeder van zijn twee jongste kinderen naar een boerderij in Rye, Sussex. Momenteel woont hij in een dorp buiten Brighton met zijn vrouw Louise, die hij ontmoette tijdens het spelen in een comedyshow op Radio 4 en getrouwd in 2013.

“Ik hou van het platteland en het landelijke leven, maar zelfs nu, als ik door Blackheath rijd of bij de rivier ben, heb ik het gevoel erbij te horen.”

Chris heeft een succesvolle solocarrière gehad, heeft verschillende sterren geleid, waaronder Bryan Ferry, en in 2015 schreven hij en Glenn het themaliedje voor de BBC-sitcom Cradle To Grave, met in de hoofdrol Peter Kay en geschreven door Danny Baker – de vriend van Chris van school.

“Peter maakt me aan het lachen. Hij is een beetje een maatje. Ik heb hem een ​​paar keer gezien, hij is heel goed, echt een top kerel.”

Difford zegt dat hij de arbeidsethos van zijn vader en de vrije uitgaven van zijn Noord-Ierse moeder heeft geërfd. Tijdens de gouden jaren van de band gaf hij te veel uit “als een loterijwinnaar”.

Chris Difford en Glenn Tilbrook in 2017

Chris Difford en Glenn Tilbrook in 2017 (Afbeelding: Birmingham Mail)

Hij is nog steeds bezig. Naast tournees en songwriting is Chris trustee voor Music Support, een liefdadigheidsinstelling die muzikanten helpt die getroffen zijn door geestelijke gezondheidsproblemen en/of verslaving. Hij heeft ook een Help Musicians-podcast, I Never Thought It Would Happen, waar hij met muzikale gasten praat over de hoogte- en dieptepunten van hun carrière.

Difford is een dubbele Novello-prijswinnaar en heeft van beide genoeg gehad. “Glastonbury is altijd een hoogtepunt. De Pyramid-fase kwam ik in tranen uit, zo’n mooie ervaring. Het is een van de meest authentieke festivals.

“Mijn eerste sensatie was dat ik een recensie kreeg in Sounds en NME, omdat ik ze tijdens mijn jeugd had verzameld.”

Door de geestige teksten van Chris en de slimme, pakkende deuntjes van Glenn wordt het duo vergeleken met Lennon & McCartney en Bacharach & David.

Nummers als Pulling Mussels (From A Shell) en Tempted – hun enige Amerikaanse top tien – leven voort in film en tv.

Hoewel hij is vertrokken en zich twee keer bij Squeeze heeft aangesloten, bestaat de samenwerking tussen Difford en Tilbrook al een halve eeuw.

“Dit jaar bestaat het 50-jarig jubileum”, zegt hij. “En vanaf oktober gaan we een volledige Britse tour doen.

“Daarvoor hebben we twee benefietoptredens voor Teenage Cancer Trust in de Albert Hall met The Who.

“Er is veel om naar uit te kijken.”

Chris is een Trustee van Music Support, de Britse liefdadigheidsinstelling die hulp en ondersteuning biedt aan iedereen die in de muziek- en live-evenementen werkt en te maken heeft met psychische problemen en/of verslaving. Het liefdadigheidsteam, opgericht in 2016, bestaat uit mensen die persoonlijk door deze problemen zijn getroffen en vrienden, collega’s en helden hun carrière, familie en zelfs hun leven hebben zien verliezen. Hun kerndiensten omvatten een vertrouwelijke hulplijn, beheerd door collega’s uit de muziekindustrie met doorleefde ervaring, training in eerste hulp in de geestelijke gezondheidszorg en verslavings- en herstelbewustzijn om individuen in staat te stellen voor het welzijn van hun collega’s (en zichzelf) te zorgen, en ‘Safe Hubs’ backstage op festivals.

Dankzij een partnerschap met de Christopher Meredith Foundation creëert Music Support een geheel nieuw ondersteuningsprogramma voor de familie en vrienden van mensen die worstelen met drank-, drugsgebruik of andere verslavingen, een enorm voordeel voor velen die vaak over het hoofd worden gezien bij het overwegen van de impact van deze problemen. Voor meer informatie over hun werk, bezoek www.musicsupport.org



Source link