Demonstranten organiseren ‘Invasion Day’-bijeenkomsten om zich te verzetten tegen de Australia Day-vakantie


Duizenden demonstranten markeerden de nationale feestdag van Australië op vrijdag (26 januari) door deel te nemen aan ‘Invasion Day’-bijeenkomsten om solidariteit te tonen met de inheemse gemeenschap van het land, terwijl ze oproepen deden om de vieringen te schrappen of de datum te verplaatsen.

Er werden rally’s gehouden in Sydney, Melbourne, Brisbane, Hobart en andere grote steden.

“Een van de sterke thema’s waar we vandaag voor marcheren is het vinden van een geschiktere dag om de natie te vieren”, zei een demonstrant genaamd James Cummings tegen Reuters.

Sinds 1994 wordt 26 januari elk jaar gevierd als Australia Day. Voor de meeste Australiërs is het een officiële feestdag en een gelegenheid om naar het strand te gaan, te genieten van een zomerse testwedstrijd en plezier te hebben.

De datumkeuze valt echter samen met de aankomst van de Europese kolonisten in de haven van Sydney in 1788.

Voor sommigen markeert de datum het begin van een gewelddadige koloniale campagne die de Aboriginals bijna uit hun geboorteland heeft uitgeroeid.

Inheemse Australiërs vormen 3,8 procent van de 26 miljoen inwoners van het land en bezetten het land al minstens 65.000 jaar.

Ze behoren tot de meest achtergestelde mensen in het land die met verschillende problemen worden geconfronteerd, waaronder een slechte gezondheidszorg en onderwijs, en hebben de feestdag afgewezen.

Aboriginal-ouderling Adrian Burragubba woonde een van de bijeenkomsten bij en zei: “Australia Day betekent niets voor ons”.

“Het is de dag van de soevereiniteit van de Aboriginals”, zei Burragubba.

Britse koloniale beelden vernield

Met name aan de vooravond van Australia Day werden in Melbourne beelden van Britse koloniale figuren, kapitein James Cook en koningin Victoria, beschadigd.

Het standbeeld van kapitein Cook werd naar verluidt geveld nabij Jacka Boulevard, afgesneden bij de schenen en bespoten met de woorden: “De kolonie zal vallen.”

Elders was het standbeeld van de voormalige Britse monarch koningin Victoria besmeurd met rode verf.

De Victoriaanse premier Jacinta Allan veroordeelde de aanval en zei dat dit soort ‘vandalisme’ geen plaats had in de Australische samenleving.

“We zullen samenwerken met de gemeente om het standbeeld in St. Kilda, dat van de ene op de andere dag vernield is, te repareren en te herstellen”, aldus Allan.

Ook oppositieleider John Pesutto stond Allan in de hoek en noemde het incident “onaanvaardbaar”.

“Er is in onze gemeenschap geen plaats voor daden van vandalisme of andere gewelddadige daden tegen mensen of eigendommen. Wij steunen het recht van mensen om te protesteren en te demonstreren, maar het moet altijd op een vreedzame en respectvolle manier gebeuren.”

(Met input van agentschappen)



Source link