Israël zegt dat de baas van het VN-agentschap moet opstappen vanwege de ‘tunnel’ van Hamas onder het hoofdkwartier van Gaza


JERUZALEM, 11 februari – De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken riep gisteren het hoofd van het VN-agentschap voor Palestijnse vluchtelingen op om op te stappen, naar aanleiding van Israëlische beweringen dat er een Hamas-tunnel was ontdekt onder het geëvacueerde hoofdkwartier van Gaza-Stad.

Israel Katz verwierp de bewering van UNRWA-commissaris-generaal Philippe Lazzarini dat hij zich niet bewust was van de aanwezigheid ervan als “niet alleen absurd maar ook een belediging voor het gezond verstand”.

“Zijn onmiddellijke ontslag is absoluut noodzakelijk”, schreef hij op X, voorheen Twitter.

Lazzarini, die al onder druk stond nadat Israël beweerde dat enkele medewerkers van de UNRWA betrokken waren bij de Hamas-aanval van 7 oktober, zei dat de organisatie sinds 12 oktober niet meer vanuit de compound had geopereerd.

Advertentie

In plaats daarvan riep hij op tot een onafhankelijk onderzoek.

Hamas heeft eerder de Israëlische beweringen ontkend dat het een uitgebreid netwerk van tunnels onder scholen, ziekenhuizen en andere civiele infrastructuur heeft gegraven als dekmantel voor zijn activiteiten.

Het Israëlische leger en de veiligheidsdienst Shin Bet zeggen dat operaties in Gaza-stad de afgelopen weken hebben geleid tot de ontdekking van een “tunnelschacht” nabij een school die wordt beheerd door de humanitaire organisatie.

Advertentie

“De schacht leidde naar een ondergrondse terreurtunnel die diende als een belangrijk onderdeel van de militaire inlichtingendienst van Hamas en liep onder het gebouw door dat dienst doet als hoofdkwartier van de UNRWA in de Gazastrook”, voegden ze eraan toe in een verklaring.

“Elektrische infrastructuur” in de tunnel – 700 meter lang en 18 meter onder de grond – “verbonden” met het hoofdkantoor van de dienst, “wat aangeeft dat de faciliteiten van UNRWA de tunnel van elektriciteit voorzagen”, zeiden ze.

Documenten en een voorraad wapens in het VN-complex zelf “bevestigden dat de kantoren in feite ook door Hamas-terroristen waren gebruikt”, aldus de gezamenlijke verklaring.

Katz beweerde dat de ontdekking de “diepe betrokkenheid” van de UNRWA bij Hamas aantoonde.

‘Onschendbaar’

Een AFP-fotograaf behoorde tot een aantal journalisten die donderdag door het Israëlische leger naar het complex en de tunnel werden gebracht.

VN-gebouwen worden in het internationaal recht als “onschendbaar” beschouwd en zijn immuun voor “huiszoeking, vordering, confiscatie, onteigening en elke andere vorm van inmenging”.

Lazzarini schreef op X dat zijn staf gedwongen werd het terrein in Gaza-stad te verlaten op instructie van Israëlische troepen, omdat de bombardementen in het gebied heviger werden en niet waren teruggekeerd.

“We hebben dat complex niet meer gebruikt sinds we het verlieten, en we zijn ons ook niet bewust van enige activiteit die daar mogelijk heeft plaatsgevonden”, voegde hij eraan toe.

De compound is voor het laatst geïnspecteerd in september 2023, zei hij.

Elke verdachte “holte” die in de buurt van of onder een UNRWA-gebouw werd aangetroffen, werd eerder gerapporteerd aan de autoriteiten in het door Hamas gecontroleerde Gaza en de Israëli’s, en ook openbaar gemaakt, zei hij.

De laatste beweringen “verdienen een onafhankelijk onderzoek dat momenteel niet mogelijk is, aangezien Gaza een actief oorlogsgebied is”, voegde hij eraan toe.

“De Israëlische autoriteiten hebben UNRWA niet officieel geïnformeerd over de vermeende tunnel.” In plaats daarvan hoorde het bureau erover via berichten in de media, zei hij.

De VN zijn twee afzonderlijke onderzoeken naar de UNRWA gestart, het eerste naar Israëlische beweringen dat twaalf van haar medewerkers op 7 oktober hebben deelgenomen, en het andere een onderzoek naar de algehele politieke neutraliteit ervan.

VN-chef Antonio Guterres heeft zich uitgesproken ter verdediging van het agentschap en noemde het de “ruggengraat” van de Gaza-hulp.

Dat geldt ook voor de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, die zei dat het een “absoluut onmisbare rol heeft gespeeld in het proberen ervoor te zorgen dat mannen, vrouwen en kinderen die zo wanhopig hulp nodig hebben in Gaza, die ook daadwerkelijk krijgen.” — AFP



Source link