Katong Laksa herontdekken


Door Cindy Liu

Net als Hainanese kippenrijst of chilikrab wordt laksa lange tijd beschouwd als een kenmerkend gerecht van de identiteit van Singapore.

Afgeleid van het Perzische woord voor noedel (lakhsha), bestaat laksa uit dikke, taaie rijstnoedels geserveerd in pittige kokosmelksoep boordevol ingrediënten zoals kokkels, grote garnalen en gesneden viskoekjes.

Andere varianten die in Singapore verkrijgbaar zijn, zijn onder meer de zure en pittige asam laksa op basis van vissoep – een kenmerkend gerecht uit Penang – en de dunne vermicelli laksa van Sarawak, geserveerd in een smaakvolle bouillon gemaakt van chili, garnalenpasta, kruiden, specerijen en kokosmelk, afgemaakt met kip en garnalen.

Maar in Singapore is het Katong waar dit verleidelijke gerecht wordt geserveerd. In feite zijn zowel Katong als Laksa manifestaties van de pracht van de multi-etniciteit van het land.

Katong Laksa

Laksa diende bij 328 Katong Laksa.

Peranakans, of in de zeestraat geboren Chinezen, staan ​​bekend om hun chique en complexe keukens.

Er wordt gezegd dat vóór de popularisering van de Peranakan-restaurants in Katong en Joo Chiat – waar veel Peranakans oorspronkelijk woonden en hun cultuur in het gebied drukten – het door Peranakans als een schande zou worden beschouwd om uit eten te gaan in een Nyonya-restaurant. Nyonya, soms ook gespeld als nonya, is de term voor vrouwelijke Peranakans, terwijl mannelijke Peranakans bekend staan ​​als Baba.

‘Als je nonya-eten wilt eten, kom dan naar mijn huis. Je gaat niet naar een nonya-restaurant. Het beste eten is altijd in mijn huis – dat was de houding”, aldus het boek Joo Chiat: A living legacy.

Dus, als je de kans hebt, probeer dan de huisgemaakte laksa van een Peranakan-familie. Anders is de meest authentieke Katong laksa misschien wel laksa in Janggut-stijl.

De originele Katong Laksa, ook wel bekend als Janggut Laksa in het winkelcentrum Queensway.

Janggut is het Maleisische woord voor baard. Het was de bijnaam van de laksa-venter, die een paar haartjes uit een moedervlek onder zijn kin liet groeien.

Tegenwoordig wordt gezegd dat de beroemde Janggut Laksa-kraam in het Queensway Shopping Center wordt gerund door de familie van Janggut.

Maar hoe begon Janggut met het maken van laksa?

Meer dan 70 jaar geleden leerde Janggut laksa koken van de Peranakans die in Katong woonden. Later trouwde hij met een Nyonya-dame die de dochter was van een van zijn klanten.

Laksa diende bij The Original Katong Laksa.

De uitgevonden Katong laksa Janggut was zo heerlijk dat hij al snel beroemd werd.

De dikke rijstnoedels worden in kleine stukjes gesneden, zodat je van alle ingrediënten gemakkelijk een lepeltje kunt opscheppen zonder dat je stokjes nodig hebt.

En ja, als je ooit Janggut Laksa in het Queensway Shopping Centre (of het andere verkooppunt, The Original Katong Laksa op Roxy Square) bezoekt voor een kom geruststellende laksa, zul je merken dat er geen eetstokjes worden meegeleverd, alleen lepels.

‘Laksa-oorlog’

Eind jaren negentig begon er in Katong een ‘laksa-oorlog’ toen elke kraam in het gebied begon te beweren dat zijn laksa het dichtst bij het origineel lag. Er werden posters opgehangen en het kraampersoneel riep zelfs naar voorbijgangers om hun imago van de meest authentieke te promoten.

Na een periode van hevige concurrentie bleven er slechts drie overlevenden over: de originele Katong Laksa, 328 Katong Laksa en nr. 49 Katong Laksa, die sindsdien voorgoed is gesloten.

De originele Katong Laksa (ook bekend als Janggut Laksa) richt zich meer op het Peranakan Nonya-gehemelte. De rijke en romige laksa-bouillon bevat garnalen, kokkels en viskoekjes. Vergeleken met de typische laksa die verkrijgbaar is in foodcourts, is deze romiger, minder pittig en sterker van smaak dankzij een royale portie kokosmelk. Als u van Peranakan-eten houdt, zult u de smaak ervan zeer aangenaam vinden.

De currykip bij The Original Katong Laksa is een andere favoriet van zijn klanten.

Curry-kip geserveerd bij The Original Katong Laksa, een andere favoriet van de klanten.

Het andere overgebleven prominente laksa-merk, 328 Katong Laksa, serveert stevige kommen laksa-noedels met een royale portie ingrediënten, waaronder garnalen, kokkels, taugé en viskoekjes. Ook proef je de geur van de hae bee (gedroogde garnalen) in de soep. De bouillon is pittiger, maar ook minder dik. Het is erg smaakvol en klanten die minder kokosmelk verkiezen, zullen de laksa-soep goed uitgebalanceerd vinden.

Welke is jouw favoriet?



Source link