MP moet claims over ‘corruptie’ intrekken voorafgaand aan onafhankelijk rapport van Teesworks | Politiek | Nieuws


Een onafhankelijk rapport over claims van corruptie bij de herontwikkeling van de staalfabriek in Teesside zal de betrokkenen bij het project vrijwaren, waaronder de Tory-burgemeester Ben Houchen, zo begrijpt de Express.

In juni werd een onafhankelijk onderzoek gelanceerd nadat het extreemlinkse Labour-parlementslid Andy McDonald gebruik maakte van het parlementaire voorrecht om beschuldigingen te uiten van “corruptie op industriële schaal” rond de grote economische herontwikkeling.

Ondanks dat McDonald weigerde de beschuldigingen in het openbaar te herhalen, waar hij een rechtszaak had kunnen riskeren, gaf Leveling Up-secretaris Michael Gove opdracht tot een onderzoek naar de financiële transacties en het bestuur van het project dat wordt geleid door de heer Houchen en twee lokale ontwikkelaars.

Een onafhankelijk panel, geselecteerd door de heer Gove, zal nu vanmiddag verslag uitbrengen en zowel het project als de heer Houchen vrijwaren van ongepastheid.

De Express begrijpt dat het onderzoek geen bewijs heeft opgeleverd van enige vorm van corruptie of onwettigheid.

Het stelt ook dat de particuliere partners “cruciaal” waren bij het oplossen van een probleem met de Thaise banken die beslag hadden op de Britse activa van de voormalige staalfabriek.

De bevindingen zullen de Tories een zeldzame zucht van verlichting bezorgen, gezien het spraakmakende karakter van het project en het symbool van Houchen als een erfenis van Boris Johnson’s ‘nivellerende’ agenda.

De druk zal zich nu richten op ex-Labour-parlementslid Andy McDonald – die in oktober vorig jaar de Labour-zweep verloor vanwege zijn ‘zeer aanstootgevende’ opmerkingen tijdens een pro-Palestina-bijeenkomst.

De heer McDonald heeft zich nog niet teruggetrokken uit, of zich verontschuldigd voor, zijn beschuldiging van “werkelijk schokkende corruptie op industriële schaal” op de renovatielocatie van het brownfield.

Afgelopen mei noemde de heer Houchen de heer McDonald een lafaard omdat hij weigerde de beweringen in het openbaar te herhalen, waarbij hij hem beschuldigde van misbruik van parlementaire privileges en het veroorzaken van onnodige bezorgdheid onder vitale investeerders in zijn eigen lokale economie.

Hij zei tegen Newsnight: “De reden voor dit alles is dat Labour uiteindelijk al meer dan een halve eeuw niets voor deze regio heeft gedaan. We zijn de afgelopen drie jaar opgeschrikt en we hebben meer gedaan dan zij in vijftig jaar hebben gedaan. schaamt zich er opnieuw voor. Dat is waar het in essentie op neerkomt.”

Vanmiddag vertelde het Teesside Tory-parlementslid Sir Simon Clarke aan de Express dat hij van de heer McDonald zal eisen dat hij terugkeert naar het Lagerhuis en zijn beschuldigingen zal intrekken.

Sir Simon zei: “Teesworks is het belangrijkste project voor Teesside in minstens vijftig jaar.

“Het is onmogelijk om te overschatten wat deze nieuwe banen voor mijn kiezers betekenen. Het gaat niet alleen om werkgelegenheid, het gaat ook om de waardigheid en de gemeenschap van mensen.

“Andy McDonald heeft de politiek onder de aandacht van de mensen gebracht door er een verwoestende campagne tegen te voeren, daarbij geholpen en gesteund door de bredere Labour Party.

“Als het rapport van vandaag bevestigt dat Ben Houchen volledig is vrijgesproken, zal ik eisen dat de heer McDonald terugkeert naar het Lagerhuis om de schadelijke beschuldigingen die hij heeft geuit onder de bescherming van het parlementaire privilege in te trekken.”

Labour-parlementslid Ian Lavery beschuldigde de regering er eerder van te hebben geprobeerd het onderzoek “in het diepe gras te gooien vanwege de burgemeestersverkiezingen in Teesside”.

Michael Gove verdedigde de heer Houchen en zei dat hij een “eersteklas ambtenaar is die verantwoordelijk is geweest voor de economische transformatie van de Tees-vallei, en dat hij een groot en visionair leider is in het lokale bestuur”.

Andy McDonald werd benaderd voor commentaar.



Source link